Intel新一代至强CPU被取消 落后AMD可能持续四年

    两个星期前,Intel看起来似乎已经准备好在服务器处理器性能方面向AMD发出一连串重大挑战。然后,一些令人震惊的事情发生了:双核安腾(Itanium)芯片的生产计划由于出现质量问题而暂缓;一种非常尖端的新一代至强处理器被取消;而将安腾和至强产品线统一在同一通用架构下、让服务器成本更低速度更快的计划被推迟到2009年。一句话,对Intel客户来说,坏消息不断。
    在这一切产品Roadmap调整事件之下,隐藏着的是痛苦的技术滑坡问题,而这一点一定会让Intel的客户感到担忧。现在看起来Intel对其前端总线架构(FSB)的依赖将会持续比之前的预期还要久,这将影响其整合内存控制器计划的如期进行。以之前的Roadmap来看,Intel与AMD之间的性能差距能在18个月内缩短,但现在看起来他们的这种落后情况可能要持续四年之久!
  这一点将让戴尔、惠普和SGI坐立不安,因为他们最容易受Intel问题的影响。
  Intel产品蓝图的这个突变我们有广泛报道,但本篇文章将重点分析"Tukwila"安腾处理器和"Whitefield"至强处理器的取消。
  Tukwila和Whitefield原定计划都是在2007年登场,不仅集成内存控制器,同时会使用一种名为CSI的高速串行连接技术。它们将帮助Intel对付AMD及其倡导的HyperTransport技术。
  不过,Intel在将这些东西塞进Whitefield上似乎遇到了问题并且被迫在2007年推出没有集成这些技术的替代产品Tigerton。Tukwila成功实现了这个目标,但时间要推迟到2008年而不是原定的2007年。没有同类至强芯片的帮助,这样的Tukwila很难有大作为。有业界消息透露,类似至强芯片最快也要到2009年才能问世。
  所以,Intel现在存在两个难题。一方面,其芯片会继续因为对前端总线的依赖以及缺乏整合内存控制器而存在性能问题(Intel为此推出的临时解决方法Tigerton无法对AMD形成真正威胁);此外,安腾已经稀少的客户将无法享受到Intel此前承诺的安腾/至强服务器架构共享带来的成本减省。
  InSight 64的分析员Nathan Brookwood在上周撰文总结了Intel存在的问题。“如果Intel想从AMD手中夺回性能王者的地位,它必须转型走芯片内内存控制器的道路,”他说。“Intel计划让Whitefield和Tukwila作为各自的首个集成内存控制器的处理器。Tukwila仍然会采取这个方法,但Whitefield的代替品Tigerton将不得不依赖集成在芯片组内的内存控制器这一传统方法来支持CPU。按照Intel服务器产品两年一次的周期,这意味着Intel在2009年之前无法提供集成内存控制器的服务器处理器。在这段时间里,我们看不到Intel有重夺性能宝座的可能性。”
  而就在上周,戴尔公司主席米高·戴尔还曾坚决挺Intel。“Intel的65纳米技术在性能及能源管理上有明显的领先优势,”戴尔上周在一个会议上说。“如果我们认为AMD能在明年的春季、秋季有超级竞争力的话,我们现在早已开始引入AMD的产品了。”(戴尔这番说话已经很可笑,因为他们之前曾发表声明称AMD现在拥有超级竞争力,但戴尔仍然选择不用其产品)
  戴尔的声明发表在Intel修改Roadmap之前。在当时,戴尔的逻辑听起来好像有点道理。Intel原来计划在2006年推出新的双核至强产品线,虽然没有整合内存控制器,但在性能上应该能与Opteron拼一拼。然后,Intel会在2007年推出上述两种“强力”产品。按照这样的计划,Intel支持者有大条道理继续拥护它。双核至强可能不能在所有测试中都胜出,甚至也不是他们所倡导的每瓦性能指标王者,但足够与Opteron展开竞争,停止客户的大量流失。情况有机会在18个月内稳定下来。
  至强及安腾支持者之一的惠普上周发表的报告称双核至强和Opteron在双路服务器市场上旗鼓相当,但在四路服务器市场上将落后于Opteron,因为AMD的direct connect技术在这种情况下的作用显著。
  “Intel用于双路服务器的双核至强Dempsey在性能上与Opteron应该很接近,”IDG的报告引述惠普服务器产品经理Mario Cooper的评论称,“AMD相对于Intel在设计上的优势在四路服务器上将体现得淋漓尽致,到明年初,Opteron 800系列对比Intel的Tulsa处理器将有明显的性能优势。”
  不过,现在的形势又再一次改变了。
  如上所述,Intel在未来18个月内将努力追赶Opteron,但不再是在2007年推出Opteron杀手,而是利用已经过时的架构推出更多的处理器。在2009年新芯片问世之前,Intel难以在典型的服务器性能测试项目中击败AMD。而到那时候,AMD将推出新的四核心设计,天知道届时他们又会推出什么新技术。
  安腾的客户不但面临短期内的发布延迟问题,同时他们将不得不坚持继续使用成本昂贵的架构一直到2009年。
  对Intel来说,好消息是他们的过失似乎对其收入没有造成什么影响。在AMD忙于向客户保证其硬件及相关软件适合用于企业数据中心用途的同时,金钱仍在源源不断地流入Intel的口袋中。AMD的市场份额上升了一个百分点,但并没有像很多人所预期的那样全面颠覆Intel的至强业务。
  不过,Intel的失误当然会改变这种趋势,很难相信Intel的客户脑海里不会开始出现这样的念头“好了!我受够了!”

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